Sk膮d nazwa „bapty艣ci”?

„Bapty艣ci” (z j. greckiego „chrzciciele”) to nazwa, kt贸ra by艂a im nadawana, poniewa偶 kwestionowali sensowno艣膰 chrztu niemowl膮t. Uwa偶ali, 偶e jako sprzeczny z nauk膮 i praktyk膮 Nowego Testamentu jest bezwarto艣ciowy, a nawet szkodliwy, bo sugeruje, 偶e mo偶na by膰 chrze艣cijaninem w spos贸b bierny – niejako „z urodzenia”. Takiemu podej艣ciu przeciwstawiali konieczno艣膰 podj臋cia przez ka偶dego cz艂owieka osobistej decyzji na艣ladowania Chrystusa, po kt贸rej dopiero mo偶e nast膮pi膰 艣wiadome przyj臋cie chrztu wiary po艂膮czone z aktywnym w艂膮czeniem si臋 w 偶ycie Ko艣cio艂a. Wbrew pozorom takie postawienie sprawy nie spowodowa艂o zaw臋偶enia oddzia艂ywania Ko艣cio艂a Baptyst贸w jedynie na moralne i intelektualne elity. B贸g w swej 艂asce porusza r贸偶nych ludzi, tote偶 w ci膮gu swej prawie 400-letniej historii byli bapty艣ci cz臋艣ci膮 wielu przebudze艅 duchowych dosi臋gaj膮cych swym zasi臋giem wszystkich szczebli drabiny spo艂ecznej. W ich wyniku stali si臋 w skali 艣wiatowej jednym z g艂贸wnych wyzna艅 protestanckich.

Idea i rys historyczny

Powsta艂 na prze艂omie XVI i XVII wieku jako jeden z nurt贸w Reformacji. Na 艣wiecie skupia ponad 100 milion贸w os贸b. Baptystami by艂o i jest wielu innych wybitnych m臋偶贸w stanu, pisarzy, naukowc贸w i przemys艂owc贸w. W Polsce Ko艣ci贸艂 Chrze艣cijan Baptyst贸w dzia艂a od oko艂o 150 lat.

Pierwsze wsp贸lnoty (zbory) typowo baptystyczne powsta艂y w pocz膮tkach XVII stulecia w Holandii i Anglii. Bapty艣ci wyst膮pili wtedy z tak oczywistymi dzisiaj, a tak niezwyk艂ymi w贸wczas, postulatami, jak:
– rozdzia艂 Ko艣cio艂a od pa艅stwa,
– wolno艣膰 sumienia i wyznania dla wszystkich,
– wzajemna tolerancja religijna.
Prze艣ladowani za swe „wywrotowe” pogl膮dy, emigrowali do Ameryki, gdzie za艂o偶yli pierwsze pa艅stwo oparte na powy偶szych zasadach – Rhode Island. Po艂o偶yli w ten spos贸b podwaliny dla powstania Stan贸w Zjednoczonych. Swymi ideami wywarli wielki wp艂yw na uchwalenie konstytucji tego kraju – pierwszego tego typu dokumentu na 艣wiecie. R贸wnie偶 w dzisiejszych czasach s膮 bapty艣ci czynnie zaanga偶owani w duchow膮 i moraln膮 odnow臋 naszego 艣wiata.

Znani bapty艣ci

– John Bunyan – XVII-wieczny klasyk literatury angielskiej,
– Charles Spurgeon – uwa偶any za jednego z najwi臋kszych kaznodziej贸w w historii,
– Billy Graham – najpopularniejszy i najbardziej ceniony ewangelista mi臋dzynarodowy XX w. Uwa偶any za osob臋, kt贸ra przemawia艂a do najwi臋kszej liczby ludzi na 艣wiecie,
– Martin Luther King – pastor, dzia艂acz na rzecz obrony praw cz艂owieka, laureat pokojowej nagrody Nobla,
– J. D. Rockefeller – XIX-wieczny przemys艂owiec i filantrop,
– Hary Truman – by艂y prezydent Stan贸w Zjednoczonych,
– Jimmy Carter – by艂y prezydent Stan贸w Zjednoczonych, aktualnie dzia艂aj膮cy na rzecz 艣wiatowego pokoju,
– Josh McDowell – uznany autorytet na polu apologetyki biblijnej, wyk艂adowca i ewangelista, autor ponad 40-tu ksi膮偶ek.

(na podstawie opracowania pastora Adama Gutsche)